一枚长相奇特,连重度表迷都不曾见过的劳力士 ROLEX 概念机芯

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12月 2021

劳力士 ROLEX 手表以实用耐操闻名;相对地,品牌在复杂功能上的着墨就比较少,综观劳力士旗下手表系列,多数都是三针基本功能的设计,当然也有像Daytona或Sky-Dweller这种复杂度较高的作品,但它们在劳力士产品线中毕竟只能算是少数,所以我们往往也会先入为主地觉得,品牌应该不太积极研发一些复杂功能或先进技术,不过有时事情没有如此绝对,就以下面的例子来说,它可能会颠覆你对劳力士产品的观点。

话说在2018年安帝古伦一场拍卖会上曾出现一枚稀奇的劳力士概念机芯——ELF 7230,机芯名称的前三个字母其实是缩写,分别代表Echappement(英文Escapement之意)、Lame(英文Blade之意)和Flambage(英文Buckling之意),大致来说就是一种全新型态的擒纵机制机芯。

这枚外观接近矩形的概念机芯是劳力士1998年所制作的,据说当时共打造了20枚,可见现存的数量已经不多,光是机芯外型独特这点还不够,ELF 7230机芯的设计本身也很有意思,从图中可见机芯背面约莫在摆轮正后方的位置出现一个类似椭圆形的装置,这其实是劳力士用来提升机芯精准度的恒定动力装置,从机芯背面可以见到恒动动力装置中间有一条细线横亘,另外这装置的上半部可见两枚Kif避震器、下半部也还有另一枚Kif避震器,前面两个主要是作为擒纵轮的避震之用、后面那个则是负责摆轮轴心的避震功效。

劳力士曾在1998年创作出一款名为ELF 7230的恒定动力机芯,它的外观与设计与品牌市售产品有很大的不同
劳力士曾在1998年创作出一款名为ELF 7230的恒定动力机芯,它的外观与设计与品牌市售产品有很大的不同

这个恒定动力装置的作动方式原则上就是随着两枚擒纵轮运动,金属线左右两侧的金属臂会上下牵动金属丝,这枚金属丝有点像是弹簧的概念,会把两枚擒纵轮传递的动力均化分割成同样大小的力量,接着就能确保机芯可以固定保持相同稳定且规律的节奏走时,而一旦机芯动能减弱到不足以推动金属臂牵动金属丝的程度,这时机芯就会停止运作,宁愿关机也不要因为动力不足导致手表显时误差变大。

这种恒定动力的概念现在看起来依旧相当独特,只不过劳力士当时用来制作金属丝的材质据说是Nivarox合金,经过测试后证明它在机芯长久运行时会难以负荷这样持续被上下牵动的模式,所以整个计画有点胎死腹中的感觉,这也是为什么ELF 7230机芯出现在拍卖会时会让人眼睛一亮、难以相信那是出自劳力士手笔。

从机芯背面可见恒定动力系统拥有特殊的椭圆形外观,中间有一点金属丝弹簧,这就是机芯用来达到恒定动力目标的关键
从机芯背面可见恒定动力系统拥有特殊的椭圆形外观,中间有一点金属丝弹簧,这就是机芯用来达到恒定动力目标的关键

虽然劳力士ELF 7230机芯不能从概念走向量产,但是这个故事还有后话,有的人看到ELF 7230机芯的恒定动力系统可能会觉得有点熟悉,没错,因为GP芝柏表曾在2013年时创作出一款“恒定动力擒纵手表”,这款表是于擒纵系统中加入一条极细的弹性硅质游丝,其直径仅仅只有14微米,它能储存某个限度之内的能量,并以波浪震动形式即时将能量送出,周而复始向摆轮提供稳定平均的动力,听起来是不是似曾相识?这是因为当年协助劳力士开发ELF 7230机芯的制表师后来辗转进到芝柏表旗下服务,所以他也一并把自己的研发成果搬到芝柏表继续研发,并借由硅材质取代Nivarox合金,让这个看起来有点像蝴蝶的恒定动力系统终于可以进一步实现量产的计画。

从这个例子中可以看出劳力士在台面下其实有在进行许多不一样的新尝试,但是品牌始终是以稳定、高性能为优先,不会贸然为了创新而创新;可是这也让人留下了一点悬念,如果当时劳力士有找到更理想的金属丝材质,也许这个特别的恒定动力手表就会再早个十几年出现在市场上,成为品牌历史上的一个里程碑之作。最后要补充的是,2018年那场拍卖,ELF 7230机芯原本预估价格是CHF 10,000~15,000,但最终它有点雷声大雨点小的“仅”以CHF 4,375的代价成交,以机芯的稀有性而言,这样的价格还满亲切的。

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