机械智能

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8月 2014

《经济学人》最近一篇题为“传统手表的高科技世界”的文章挺有意思,对智能手表浪潮来袭的影响提出了不同的看法。此文的前提是,相比所谓的“智能”表,机械制表艺术有更多的创新。

《经济学人》认为,智能表不过是以“电话、活动跟踪器和音乐播放器的混搭”来展示和应用现有功能的一种新方式。尽管去年售出了近200万只智能表,但美国咨询公司Endeavour Partners发现,三分之一的购买者很快失去兴趣,许多人在六个月内就停止佩戴了。

文章独树一帜地认为,真正的创新实际上正发生在经典机械制表领域。这得益于“瑞士‘钟表山谷’内部和周围仍在获得巨额利润的刺激”,以及将有可能改变本行业的非传统材料的适时应用。

为支持这一观点,《经济学人》多次提及代表着重大突破的Swatch斯沃琪Sistem51(参见本期机械简化的讨论)。但最重要的,是对革命性地使用硅材的重视,援用Girard-Perregaux芝柏恒定动力擒纵机构就是一个例证。

这必将为我们的钟表师们带来信心,不是吗?

不尽然。期盼已久降临的新救世主名为苹果。这个加利福尼亚的巨头是否会满足于仅仅解决自己忠实粉丝的需求?狂热的苹果迷无疑会毫无抵抗地接受,手腕立即戴起这种已谈论许久的手镯。

或者它的长远目标也针对高级制表的门徒-那些更富有、对传统奢侈品更敏感、更有修养的群体?

尽管有些制表师对新技术猛兽可能会造成的威胁嗤之以鼻,其他业者却认为传统制表已危在旦夕,而真正的结局或许会介于二者之间。就如同摄影的发明并未使绘画绝灭,但却通过将其从写实临摹的束缚中解放而完全地改变了。无论未来如何,智能表的到来无疑也将改变制表的艺术与技巧。

《经济学人》这篇文章让人欣慰的一点,是在未来高科技战场中,瑞士制表业并非手无寸铁,而是拥有足够的财力、人力和技术资源来应对新挑战。但是,要以最好也是最聪明的方式应对,就必须避免全盘否认,不能重蹈覆辙,像石英危机时差点就毁灭了整个行业。傲慢绝对不是明智。不过,所有人和事都应该时时保持相互联系(因为不仅是智能手表,未来我们应该会看到智能冰箱、智能汽车和智能奶瓶等)的想法最终将被自己的普及而终结。并非每个人都愿意每时每刻联网,而那些已经这样做的人数也在减少。传统制表的优点之一,不是与网络相连,而是让我们和宇宙相连、让时间与美丽的奥秘相连的机械的诗意。或许这就是它最大的优势。

来源: Europa Star名表世界2014年8月/9月印刷版

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